Brussels Bistronomie


Gray skies, dark suits, gloomy buildings: Brussels gets a bad rep as a sleepy commuter city. Most tourists stick to the center, but who ventures out beyond the Grand Place, the statue of the peeing chap and the touristy restaurants on Rue des Bouchers, discovers a vibrant destination, especially for food lovers. And affordable at that.

The city is only a two-hour train ride from where I currently live (this Summer) and yet it feels so different. I’ve always liked this city with its undefinable melancholy side. For an article in Wizz Magazine, I recently explored the ‘bistronomie’ phenomenon. A contraction of ‘bistro’ and ‘gastronomie’, it describes a restaurant that has the looks of a bistro, while serving creative dishes with quality beers and wines.…

Full Cycle – Biking in Bologna

Picture: Lorenzo Pesce

I’m waiting at a red light, in the midst of a swarm of cyclists. It is 9am, Bologna’s rush hour, and I
am joining the morning commute. A young woman with bright red lips and huge Ray- Bans zips past me, while I in turn overtake a senior gentleman wearing a tweed cap, who is casually peddling a ramshackle two-wheeler. It is only my second day here, but I feel very much part of this city…

Read the rest of my piece on cycling in Bologna in the June issue of Wizz Magazine. With brilliant pictures of Lorenzo Pesce.

Dans le terroir



Het begrijp terroir valt vaak als we het hebben over wijn: een combinatie van de bodem, de ligging, het (micro)klimaat, de hand van de wijnmaker en een flinke dosis je ne sais quoi. Een lunch ín het terroir, hoe cool is dat?

Na een fietstocht door de Loire wijngaarden van Saumur-Champigny hebben we honger als oermannen. Toepasselijk wel dat we gaan lunchen in een enorme tufstenen grot. Het restaurant heet Le Saut aux Loups, letterlijk ‘De wolvensprong’ omdat volgens de overlevering wolven door jagers de heuvels op gedreven werden, waarna die enorm ver naar beneden pletterden.…

’t Is fris in de Loire

For the English version: scroll down.

vitiloireOndanks de stromende regen en late meikou kun je je met moeite langs de kraampjes wurmen. Op de eerste dag van onze Franse roadtrip worden we meteen meegesleurd in een groots evenement, het jaarlijkse wijnfestival VitiLoire in het centrum van Tours waar producenten uit de hele Loireregio, van Nantes tot Sancerre, hun wijnen laten proeven. Aan de hele bevolking van Tours en daarbuiten, zo lijkt het. Ik snap meteen dat wijn een way of life voor de bewoners hier. In Italië heb je dit soort evenementen ook, uiteraard, maar nooit op zo’n centrale locatie en met zo’n divers publiek.…

French road trip: back to the basis

My childhood vacations were almost all spent in France. Buttery croissants, orangina, moules frites, escargots – I absolutely loved everything. The wine hobby of my parents was much less appreciated by us kids. After ubertedious visits to wineries we knew that once again we had to give up legroom on our way back. Dozens of boxes of wine were brought back home.

Once I seriously started drinking wine, I began to finally understand. Anyone who really loves good food, also likes wine. A good wine makes a dish taste even better and vice versa. Now there’s nothing I find more enjoyable than visiting such an ‘ubertedious’ winery and question the winemaker on loads of technical details.…